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  • Edgar Girtain

La lenta revelación de la idea

A menudo pienso en la relación entre el compositor y la idea, que imagino como algo más o menos externo del compositor. Componer, en su sentido más amplio, es simplemente el proceso de "resolver" ideas musicales. Y aunque, debido a la cantidad limitada de tonos y ritmos convencionalmente disponibles para el compositor, la generación inicial de esas ideas es un acto creativo bastante directo, cómo esas ideas toman forma en la obra más amplia--es decir, su proyección en el vacío de El espacio musical en dimensiones distintas al plano unidimensional inicial donde se concibieron por primera vez--es un punto fascinante de digresión infinita en el proceso de composición. Por lo tanto, dominar el arte de la composición para mí es metafísica; se trata de aprender lo que uno hace, o lo que uno puede hacer, cuando surgen las ideas para enfrentar el vacío.


Las técnicas individuales que los compositores usan para construir sus andamios en el vacío, y cuáles podrían ser esos andamios, es un campo fértil de discusión más allá de mi argumento aquí. ¡Pero la idea! La idea tiene cierta independencia del proceso de andamiaje. Y cómo existe la idea entre su primera concepción y su posterior proyección en la obra, o más específicamente, cuánto tiempo pasa el compositor con sus ideas antes de desarrollarlas en detalle, ha sido un tema de gran interés para mí. Sospecho que este período de incubación, que por definición precede a la mayor parte de la actividad de composición "pesada", es altamente consecuencia de la calidad de la obra posterior y, además, está fuertemente influenciado por la capacidad circunstancial del compositor para reflexionar meditativamente.


La reflexión meditativa, en sus varias formas, es una parte crucial del proceso de composición porque una idea musical siempre oculta mucho más de lo que implica su apariencia superficial. Incluso la idea más simple es un prisma que entrelaza intrincadamente capas de contexto e implicación. Por lo tanto, lejos de ser una unidad puramente discreta, la idea simple es un nexo y una culminación de muchas ideas. Y es esta cualidad acumulativa e interconectiva la que impulsa el impulso generativo de una idea. En otras palabras, su desigualdad innata lo ayuda a tropezar en el vacío. Pero sus cualidades mencionadas no siempre son evidentes de inmediato. Para ver qué hay debajo de la superficie, la idea debe tener tiempo para madurar. La idea revela sus cualidades internas en etapas lentas pero interminables y intermitentes.


Para bien o para mal, los compositores trabajan con frecuencia en condiciones que incentivan un proceso de composición que facilita la creación fluida y rápida, incluso la posterior revisión, de sus ideas musicales. Las piezas generalmente se escriben para cumplir con algún tipo de fecha límite, y las fechas límite corresponden a recompensas tangibles o consecuencias que a su vez influyen en el proceso de composición: pago recibido o no, un clase particular fructífera o incómoda (pero generalmente costosa), la oportunidad o no de colaborar con músicos de clase mundial. Un compositor debe escribir una cierta cantidad de música. Pero sospecho que el ritmo de producción de esa cantidad es crítico para la calidad del producto final. Un compositor apresurado pasará menos tiempo con sus ideas de lo que quizás debería.


Cuando un compositor carece de tiempo, puede intentar compensarlo con la técnica. La técnica facilita un enfoque "top-down" de la composición que puede aprovecharse para varios fines; Se puede usar como una herramienta pedagógica para obtener información sobre la práctica histórica o intercultural, o más típicamente, se puede usar para acelerar el proceso de composición, generalmente aumentando así la producción total del compositor. En siglos anteriores, el dominio de la técnica era asombrosamente eficiente; apoyado por rígidos estilos musicales y una tradición de improvisación de compositores-intérpretes, ayudó a producir las montañas de partituras que los viejos maestros dejaron a la posteridad (algunas más exitosas que otras). Hoy, el dominio de la técnica compositiva ha sido disecado, segmentado y suplantado principalmente por los subcampos de la teoría de la música, la musicología, etc. Y quizás para mejor. Pero de vez en cuando, la técnica siempre ha sido el medio para un fin. Está divorciado de la idea; un golem. Puede mostrarnos las inversiones, formas rondó, topi y set clases. Pero estos son solo arquetipos de viajes al vacío. No son más que elementos exteriores que ofuscan la vida interior de la idea (o la falta de ella). La técnica casi nunca puede reemplazar o crear la idea y, además, tiene el potencial de ser aplicada de manera desastrosa, deformando una idea perfectamente buena más allá de lo que naturalmente quiere o debería hacer. (Es por estas razones, entre otras, que a menudo se dice que la composición "no se puede enseñar", aunque no estoy de acuerdo; es la forma en que enseñamos que no funciona. La composición podría enseñarse mejor a través del aprendizaje).


En el año 2020, la corriente de nuestro mundo se mueve con incesante rapidez. Una condición de nuestra época es que no solo nos falta tiempo, sino que nuestros pensamientos y atención también están siendo constantemente controlados por entidades externas de manera sofisticada y en incrementos cada vez más fragmentados. La participación en nuestra sociedad implica estar de acuerdo con esta condición; el anuncio de video de 6 segundos, la valla publicitaria de la ventana de los micros, la sirena que pasa, el celular vibrante "zzzz" son solo algunos ejemplos. Son casi ineludibles. "No reflexionar", dicen. "Su tiempo nos pertenece", insisten. El ritmo de la modernidad nos presiona para aceptar ideas al pie de la letra y avanzar rápidamente. Entonces, ¿dónde encontrar la lenta revelación de la idea?

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